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史上首次 新西蘭一條河流被確認擁有人權

新西蘭將旺阿努伊河(Whanganui River)賦予法定人權,屬史上首次。攝:Hagen Hopkins/Getty Images

「我是河流,河流即是我。」這句著名的毛利人諺語如今有了更確切的法律含義。3月15日,新西蘭(又譯紐西蘭)國會通過一項法案,確認該國第三長河——旺阿努伊河(Whanganui River)擁有法定人權。這是世界上首次有一條河流被確認為合法生命體,將在法律上擁有和人類一樣的權利、權限、義務及責任。

旺阿努伊河屬於新西蘭北島地區,當地的旺阿努伊部落將其視為自己的祖先,並從約140年前就開始為這條河流爭取法定人權。懷唐伊條約(Treaty of Waitangi)談判部長 Chris Finlayson 表示,這次國會終於通過法案,意味這個新西蘭歷史上最長的訴訟案告一段落。

我們一直在努力為這條河流爭取法定人權,因為這最接近我們的觀念,也能讓其他人更好地去理解這條河流。它是一個不可分割的整體,而不是像過去100多年來那樣,人們只能從所有權以及管理的角度來看待它。

旺阿努伊部落首席談判員 Gerrard Albert >

法案通過後,旺阿努伊河將擁有兩名法人代表,分別來自旺阿努伊部落以及新西蘭政府。他們將全權代表河流的利益,包括參與法庭審訊。而新西蘭政府將撥款8100萬新西蘭元(約合4.4億港幣)用於補償河流在漫長訴訟中的「損失」以及建立新的法律保護框架。

 

Finlayson 指,讓一條河流獲得法定人權乍聽起來可能有點奇怪,但其實和家族基金、公司一類的機構擁有法人代表的做法類似,而且回應了旺阿努伊部落的世界觀。

代表該部落的首席談判員 Gerrard Albert 解釋稱,毛利人相信人類能從宇宙的起源中追溯自己的譜系,「人類並非世界的主宰,而是宇宙的一部分」,而人類和大山、海洋、河流一律平等這種看法深深地影響部族裏的生活,「這次事件的實質並不是反對開發河流,而是把它視為生物,從河流自己的角度出發思考它的未來」。

這不是新西蘭首次確認自然資源擁有法定人權。2014年,國會通過尤瑞瓦拉法案,令該國第4大國家公園——尤瑞瓦拉法國家公園(Te Urewera National Park)也在法律上被確認為生命體。

 

引用至端傳媒

https://theinitium.com/article/20170316-dailynews-New-Zealand-River/